L’informatique en tant qu’avantage concurrentiel: un directeur général conseille les directeurs informatiques de rester pertinents

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Le PDG de TDS Telecommunications, Dave Wittwer, sait comment faire pour aller de l'avant. Au cours de ses 30 années passées dans le secteur des télécommunications à Madison, dans le Wisconsin, il a gravi les échelons: auditeur interne, directeur financier, directeur financier, chef des opérations, il dirige une entreprise d’un milliard de dollars avec des clients dans 32 États.

Au cours de sa longue carrière, Wittwer a pris conscience de l'avantage concurrentiel que diverses fonctions peuvent apporter au secteur, y compris l'informatique. S'exprimant lors du récent symposium de Fusion CEO / CIO à Madison, dans le Wisconsin, il a donné quelques conseils aux DSI qui souhaitent que l'informatique soit un partenaire stratégique de l'entreprise. Voici, de son discours, quatre manières pour le DSI d’être pertinent, sur le radar et à la table.

Donner aux entreprises des options et des alternatives pour atteindre leurs objectifs

Les DSI qui souhaitent jouer un rôle stratégique au sein de leur entreprise doivent d’abord reconnaître que la prise de décision ne concerne pas des départements ou des projets spécifiques, mais la meilleure façon de continuer à "faire avancer les choses", a déclaré Wittwer. "Nous sommes en train d'atteindre nos objectifs." L'activité évolue constamment et si le service informatique souhaite fonctionner comme un avantage concurrentiel, il doit faire de même.

C'est plus facile à dire qu'à faire, concède-t-il. Selon son expérience, les gens préfèrent souvent un rôle dans lequel on leur dit exactement quoi faire et quand. Le succès est défini comme devenant compétent dans ce rôle. Les entreprises efficaces ne fonctionnent pas de cette façon, surtout en ce qui concerne leur fonction informatique, a-t-il déclaré.

Pour que nous réussissions, vous devez connaître tous les aspects de cette activité. vous devez savoir comment nous gagnons de l'argent, comment nous fournissons le service à la clientèle, comment nous faisons tout.

Dave Wittwer, 
PDG de TDS Telecommunications

Par exemple, un élément clé de la stratégie de TDS implique des acquisitions. Au cours des 30 dernières années, il a acquis 200 sociétés - trois à quatre par an en moyenne. Les technologies de l’information ont un lien direct avec la manière dont ces acquisitions sont maintenues et intégrées, a déclaré Wittwer, mais chaque situation est différente.L'informatique ajoute de la valeur en créant des options et des solutions créatives qui optimisent l'intégration de chaque acquisition. Dans certains cas, l’optimisation peut impliquer une migration aussi rapide que possible de la société acquise vers des systèmes existants. Avec d'autres acquisitions, une stratégie plus pratique pourrait être préférable. "Trop souvent, les entreprises recherchent ce chemin parfait", a-t-il déclaré. "Ce qui est important pour nous, c'est de rester flexible et l'informatique s'y intègre en nous offrant des options et des alternatives."

Communiquer les risques en langage clair

Lorsqu'il s'agit de gérer les risques informatiques, la communication est essentielle. Être en mesure de transmettre la valeur réelle d'un projet informatique en langage clair est une compétence indispensable des DSI qui souhaitent faire de l'informatique un avantage concurrentiel, a déclaré Wittwer. Cela ne veut pas dire que l’avantage soit superflu ou que l’on néglige les détails techniques. Par exemple, le remplacement d'une plate-forme mainframe, car celle-ci ne sera plus prise en charge par le fournisseur, pourrait constituer une raison suffisante pour aller de l'avant.C'est gérer le risque technologique - et c'est un concept que tout le monde peut comprendre, a-t-il déclaré.

"Si vous me dites que c'est une infrastructure qui ne sera plus supportée et qu'il est possible de la remplacer par un coût réduit, je m'engagerai dans cette voie", a-t-il déclaré. "N'essayez pas d'intégrer des éléments tels que" nous allons maintenant faire preuve de plus de souplesse dans notre programmation ", car plus vous mettez ces avantages à la portée de la main, plus il est difficile pour l'organisation de comprendre et de redéfinir les priorités. "

Soyez flexible avec votre budget

Dans un espace tel que la technologie, où les choses évoluent constamment, le budget informatique doit faire de même pour que l'informatique soit une valeur ajoutée pour l'entreprise. "La pire chose à faire est simplement de dire:" Notre budget correspond à ce montant et nous allons faire les 10 choses les plus pertinentes ", a déclaré Wittwer. "Cela n'aide pas l'entreprise à aller de l'avant; il ne s'agit que de l'allocation de ressources."

Cela ne signifie pas que les DSI ont carte blanche, a-t-il déclaré. Un responsable informatique, par exemple, doit pouvoir expliquer pourquoi le budget informatique de l'année dernière était de 25 millions de dollars et que le plan de cette année prévoit 40 millions de dollars - là encore, le langage peut être apprécié par l'entreprise.L'informatique stratégique ne consiste pas à acheter des serveurs et des applications, mais à expliquer pourquoi et comment ils aideront l'entreprise. "Si vous ne pouvez pas expliquer pourquoi vous le faites, il y a de bonnes chances que l'entreprise n'atteigne pas les objectifs que nous espérions."

Wittwer ne se rend pas compte que tous les PDG - ou DSI - n'ont pas le courage de cette approche de budgétisation flexible et que les structures de financement de certaines industries pourraient l'interdire. Mais pour une entreprise à forte intensité de capital comme TDS, des compromis peuvent être faits.

De leur côté, les DSI stratégiques doivent pouvoir faire preuve de souplesse et voler à l'occasion. Aussi minutieux soit-il, ce n’est jamais aussi simple que d’obtenir l’argent et de mener à bien des projets, a déclaré Wittwer. Un projet s'achève, un gros client fait une demande, un concurrent *** fait un geste qui nécessite une réponse - les DSI doivent être prêts à réagir. "Même si tout est parfaitement aligné, l'environnement dans lequel vous évoluez ne le laissera pas être aussi facile", a-t-il déclaré. "Les choses continuent à passer par-dessus le mur."

Connaissez vos affaires - et celles des autres

Selon M. Wittwer, le fait de posséder une compréhension approfondie des activités de l’équipe de direction est ce qui crée un avantage concurrentiel. Les DSI ne font pas exception. "Pour que nous ayons du succès, vous devez connaître chaque aspect de cette activité. Vous devez aussi savoir comment nous gagnons de l'argent, comment nous fournissons le service à la clientèle, comment nous faisons tout", a-t-il déclaré.

Cette compréhension prend du temps - et pas seulement pour les DSI. Pour atteindre cet objectif, il félicite les dirigeants pour leurs excellents résultats et veille à ce qu'ils soient encadrés dans les domaines de l'entreprise avec lesquels ils sont moins familiers.

Cependant, à un moment donné, il faut que le DSI et la philosophie d’entreprise du directeur général s’adaptent sur le plan culturel pour que les TI deviennent un avantage concurrentiel. Si le style et les valeurs du DSI ne correspondent pas à ceux du directeur général, la relation entre l'informatique et l'entreprise sera inévitablement perturbée. "Pour moi, c'est très simple, je veux quelqu'un de transparent, quelqu'un qui a beaucoup de stratégies alternatives, quelqu'un qui est flexible et qui est engagé et responsable", at-il déclarer. Source: Techtarget


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