L'arrivée des petites cellules

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Il semblait qu'il n'y a pas si longtemps, le concept de petites cellules était obscur. Jusqu'à l'arrivée récente de l'ère MBB, lorsque les défaillances des réseaux existants en termes de couverture, de capacité de point d'accès à chaud et de difficultés d'acquisition de site se présentaient toutes de manière rapide et furieuse sous le déluge de trafic MBB.

La petite cellule de l'année précédente

Le concept de petites cellules n'est pas nouveau. Dans les années précédentes, le WLAN a été conçu pour fournir une couverture sans fil dans les bureaux et les campus partout dans le monde. Aujourd'hui, son omniprésence est claire: des bureaux aux maisons en passant par les hôtels, les gares, les aéroports, etc. Pourtant, à ce jour, il ne semble pas exister de référence unique à un opérateur de WLAN autonome, commercialement viable. Au lieu de cela, le WLAN est considéré comme une solution complémentaire aux réseaux mobiles.

Il y a une décennie et demie, Huawei a fait son entrée dans l'industrie du mobile avec son micro BTS GSM intégré, un concept novateur dans le secteur. Mais avec la prolifération de très nombreux BTS macro déployés partout, les micro BTS sont tombés dans l'oubli.

Plus récemment, il y a dix ans, Huawei a fait grand bruit dans le secteur des femto-cellules, ce qui a amené certains observateurs à faire remarquer que le jour viendra où les femto-cellules deviendront un élément commun de tous les réseaux de téléphonie mobile. Pourtant, en raison de problèmes de performances et du manque de modèles commerciaux durables, les femto-cellules n’ont pas réussi à occuper une place centrale dans l’industrie mobile.

Le concept de Small Cell tel qu’il est aujourd’hui n’est pas une solution datée et reconditionnée d’année précédente - loin de là. La solution actuelle englobe les nœuds de faible puissance (10 W et moins), les points d'accès Femto et les réseaux WLAN, qui fonctionnent tous en synergie pour répondre aux besoins des opérateurs:

· Fonctionnement transparent avec les réseaux cellulaires existants afin d'améliorer l'expérience utilisateur, à un coût réduit pour l'opérateur.

· Fonctionnement cohérent et unifié (par opposition à autonome) de petites cellules avec des réseaux cellulaires, où le premier s’associe à ce dernier pour offrir une authentification unifiée, une facturation unifiée et des services unifiés, pour une expérience utilisateur transparente.

Avec la consolidation actuelle du spectre sans fil, la migration vers l'architecture en nuage, la croissance explosive et la répartition inégale du trafic haut débit mobile et les coûts énormes de la couverture réseau, le concept Small Cell gagne en importance.

L'avenir des petites cellules

L'avenir des petites cellules semble prometteur. Industrie *** yst Infonetics Research prévoit que, d'ici 2016, les micro-STS intérieurs et extérieurs desserviront jusqu'à un quart du trafic haut débit mobile, tandis qu'ABI Research prévoit qu'en 2013, les expéditions de micro-STS extérieurs atteindront 500 000 unités et augmenteront. 3,5 millions d’unités d’ici 2018 avec un TCAC de 52,7%. ABI prévoit également que les livraisons de micro BTS LTE atteindront 1 million d’unités en 2018. Light Reading, d’autre part, prévoit que 2013 sera l’année où les petites cellules LTE gagneront en importance à la maison, au bureau et dans d’autres lieux publics. En novembre 2012, AT & T a annoncé son intention de déployer jusqu'à 40 000 petites cellules d'ici 2015, tandis que Vodafone envisage de commencer le déploiement en extérieur de petites cellules dans de nombreuses villes du Royaume-Uni à partir de mars 2013. De plus, les déploiements de petites cellules utilisant le WiFi gagnent élan en Chine et aux États-Unis.

Une chose est sûre: le nombre de petites cellules continuera de croître et la complexité de réseaux hétérogènes (HetNet) deviendra plus complexe, afin de faire face à l’énorme croissance du trafic haut débit mobile qui, selon divers acteurs de l’industrie, devrait croître environ 500-1000 fois au cours de la prochaine décennie. De ce fait, des technologies telles que SON et des techniques permettant de limiter les interférences entre les réseaux macro et les petites cellules deviennent de plus en plus pertinentes.

Les défis posés par le déploiement de petites cellules sont nombreux et variés: disponibilité du backhaul, réduction des interférences dans la bande, planification et optimisation des sites cellulaires, etc., le principal défi étant le backhaul. Il incombe aux opérateurs de disposer des installations de transmission requises, qu’il s’agisse de cuivre ou de fibre, câblée ou sans fil, et dans le cas d’une liaison sans fil, de disposer des ressources de spectre requises, qu’il s’agisse d’un spectre sous licence ou sans licence.

Le statut des petites cellules aujourd'hui

À l'échelle mondiale, les opérateurs ralentissent leurs investissements dans leurs réseaux macroéconomiques, avec une augmentation moyenne de l'investissement de 1% sur un an. Dans le même temps, les opérateurs se sont tournés vers le déploiement de petites cellules et l'amélioration de la couverture en intérieur, les investissements dans cette zone augmentant de 10% en glissement annuel.

· E procède à des acquisitions afin de proposer un portefeuille WiFi; A et N insistent tous deux sur les capacités de déchargement du WiFi; tous les trois ont actuellement des offres WiFi dans leur portefeuille de petites cellules.

· E et N insistent sur l'utilisation de la même fréquence pour les macro et petites cellules, la couche macro fournissant la couverture et la capacité par défaut, et les petites cellules jouant un rôle secondaire. E souligne qu'une stratégie mono-fournisseur permet une meilleure coordination et un interfonctionnement, ce qui entraîne une réduction du coût total de possession.

· A et N ont inclus des femto-cellules dans leur petit portefeuille de cellules; E et N ont suggéré de nouveaux cadres pour le déploiement de petites cellules; N a sa FlexiZone tandis que E a son Picogateway + PicoBTS;

· Samsung a pénétré dans Sprint avec sa petite cellule LTE

· Cisco et IP Access ont développé conjointement une solution pour petites cellules avec des capacités LTE et WiFi

· NEC et Ubidyne ont conjointement testé la technologie de formation de faisceau 3D à petites cellules

· Pour l'appel d'offres WiFi de China Mobile, de nombreux petits fournisseurs ont acquis une part de marché importante grâce à des prix bas

Huawei, avec son entrée précoce dans le secteur des petites cellules, est sans aucun doute l’un des joueurs les mieux préparés. Huawei a commencé sa percée dans les petites cellules avec son micro BTS GSM il y a plus de dix ans. Il y a dix ans, nous avons déployé nos premières solutions 3G AP et BTS distribuées. Nous avons pu développer un portefeuille WLAN sans avoir recours à une acquisition externe et nous sommes aujourd'hui un acteur de premier plan dans le domaine du LTE. En 2013, nous pouvons nous attendre à de nombreux autres développements intéressants pour notre activité Small Cell:

· En 2013, Huawei présentera le nœud Ultra-node AtomCell 50Gbps

· En 2013, Huawei se mondialisera avec sa solution WiFi de classe opérateur

· ERelay, la solution de backhaul pour petites cellules de Huawei en 2013, sera bien reçue dans le monde

· LampSite, la solution de couverture intérieure multimodale de Huawei, est née en 2013.

· L'année 2013 marquera également de nombreux développements intéressants pour les solutions SingleSON et HetNet CA de Huawei.

Enfin, l'ère MBB est arrivée et le concept Small Cell est arrivé à maturité. Les opportunités de Small Cell favoriseront ceux qui sont bien préparés pour son arrivée. En cette ère de Big Data, la solution Huawei Small Cell promet de grands gains.


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